Kaktus, kõrbe flora

5. Füüsiline kirjeldus

Kaktused on Cactaceae sugukonda kuuluvad taimed, mis on tavaliselt hästi kohanenud kuivades tingimustes elamiseks. Enamik kaktusi on sukulendid, kellel on laiad ja lihavad varred, mis hoiavad vett. Kaktustel puuduvad lehed, vaid neil on pikad selgroogid ja kipuvad olema tõeliselt rasked. Samal ajal kui väikeste selgroogide pindala vähendab keskkonda vähe vett, võib paksud varred vastu võtta lehtede kohustuse ja teha fotosünteesi. Seal on umbes 127 kaktuste perekonda, mida esindab umbes 1750 liiki. Nende liikide suurus ja kuju on väga erinevad.

4. Kaktuste kasutamine inimeste poolt

Mõnda liiki kaktusi nagu India viigakaktus on pikka aega kasutatud põlisrahvaste ja nende kariloomade jaoks olulise toiduallikana. Nende taimede lihavad viljad on samuti söödavad. Arvatakse, et mõned kaktuste liigid omavad kemikaale, mis toimivad psühhoaktiivsete ainetena. Dekoratiivsed kaunistused kodudes ja aedades kasutavad ka kaktusi. Mõningaid kaktuste liike kasutab ka farmaatsiatööstus ravimite tootmiseks.

3. Elupaik ja ulatus

Kaktused on New World riikides kohalikud. Neid on leitud paljudes elupaikades nendes riikides. Kaktuse liigid, mis on kohandatud kuivas keskkonnas ellujäämiseks, leidub Lõuna-Lääne Andide piirkonna põuaohtlikes piirkondades Mehhikos, USA edelaosas ja Lõuna-Ameerika osades. Kaktused kasvavad ka Brasiilia, Boliivia ja mõnede Kesk-Ameerika riikide niisketes keskkondades. Siin leidub neid Atlandi metsades, rannikuvetes ja muudes niiskemates elupaikades. Mõnes teises maailma osas, näiteks Aafrikas ja Sri Lankal, leidub ainult üht liiki kaktusi, Rhipsalis baccifera. Paljud liigid on inimese poolt mujal maailmas kasutusele võetud. Seega on Austraalias, Vahemere piirkondades, nüüd kaktused, mis kasvavad nende looduslikes elupaikades.

2. Ohud ja kaitse

Rahvusvahelise Looduse Liidu uuringus on leitud, et 1478 kaktuse liigist on 31% ohustatud. Esmane oht, mis põhjustab kaktuste arvu vähenemist, on liigne kogumine, liigne karjatamine ja arenguvõimalused kaktuste elupaigas. Kõik Cactaceae liigid on seega osa ohustatud looduslike looma- ja taimeliikidega rahvusvahelise kaubanduse konventsioonist.

1. Paljundamine ja elutsükkel

Linnud, liblikad, mesilased, koid, nahkhiired jne saastavad kaktuse liikide lilli. Paljud kaktuste liigid on arenenud, et toota spetsiifilisi tunnuseid, mis meelitavad tolmeldajaid nendesse liikidesse. Näiteks liblikate tolmeldajatega kaktused toodavad elujõulisi värvilisi õite, samas kui koitega tolmeldatud on valge või kahvatu värvi õied. Pärast viljastamist toodetud puuviljad on kas lihavad või kuivad. Linnud, kellel on kiusatus toituda magusa maitsega puuviljadest, vastutavad teadmatult seemnete leviku eest. Kui nad viljadest toituvad, läbivad seemned oma seedesüsteemi ja ladestuvad maale lindude väljaheidete kaudu. Samuti on mõnede kaktuste spiny puuviljad haaratud loomade karusnaha külge ja on laialt levinud.

Soovitatav

Mis on turumajandus?
2019
Millist valitsust omavad Bosnia ja Hertsegoviina?
2019
Mis on Wyomingi religioosne koosseis?
2019