Kõik uraani tööstusest

Kirjeldus

Uraan on tuumaenergia tootmiseks kasutatav esmane materjal, mis moodustab täna 11% maailma elektrienergiast. See on ainult nõrgalt radioaktiivne, poolestusaeg on 4, 5 miljardit aastat. Uraan on looduses esinev element, mis leidub maakoores ja on 40 korda rikkalikum kui hõbe. Ülemaailmne nõudlus rafineeritud uraani järele on umbes 60 000 tonni aastas. Enamik sellest uraanist läheb energiatootmisele, kuigi väiksemaid koguseid kasutatakse meditsiiniuuringutes ja sõjalistel eesmärkidel, nagu mere- ja allveelaevade käitamine ja relvad. Uraan on tuumaenergia tootmiseks nii oluline, sest selle tuum on suhteliselt lihtne jagada, ning see vabastab massiliselt energiat.

Asukoht

Kasahstan, Kanada ja Austraalia toodavad igal aastal ligi kaks kolmandikku maailma uraanist. Kasahstan on alles hiljuti saanud maailma uraanitööstuse oluliseks osapooleks, ületades Kanada toodangut hiljuti 2009. aastal. Kanada omab endiselt maailma suurimat kõrgekvaliteedilist uraanikaevandust, McArthuri jõe uraani kaevandust. See kaevandus asub 385 miili (620 kilomeetrit) Kanadast Saskatoonist põhja pool ning 2012. aastal toodeti 7, 520 tonni uraani, mis oli 13% kogu maailma toodangust sel aastal. Kuna McArthuri jõgi on kõrgekvaliteediline uraanikaevandus, ainult maa-alusest kaevandusest koristatakse maagist ainult kaugjuhitavad seadmed. Kasahstanil on kolm maailma suurimat kaevandust ja Austraalia omab kahte. USA, Prantsusmaa ja Hiina on maailma suurimad uraani tarbijad.

Protsess

Uraan on kergem leida kui teised metallid, sest selle kiirgusallkiri on õhust tuvastatav. Ajalooliselt on ettevõtted kaevanud suuri kaevandusi, et koguda maakoorest uraani. Maaki ekstraheeritakse ja leotatakse väävelhappega oksüdeerimise eemaldamiseks, seejärel eraldatakse uraan ise keemiliselt lisanditest. Maa-alused kaevandused on tänapäeval ikka üsna tavalised, ehkki uus meetod, mida nimetatakse in situ leostumiseks, on muutunud viimastel aastakümnetel levinumaks, eriti Kasahstanis. "In situ leostumine" on kõige tõhusam siis, kui uraan on ummikus ümbritsevatesse materjalidesse, nagu liiv või kruus. Selles protsessis pumbatakse nõrgalt happeline vesi sellise materjali suurtesse mahutitesse. Uraan lahustub vees, mis eemaldatakse, ja seejärel sadestatakse rafineerimistehases veest välja uraan.

Ajalugu

Prantsuse teadlane Henri Becquerel avastas esmalt uraani radioaktiivsed omadused 1896. aastal. 1939. aastal kasutas Saksa teadlane Otto Hahn esmalt tuuma lõhustumise uraani. See tekitas 1940. aastate alguses tõsiseid otsinguid uraani leidmiseks sellistes kohtades nagu Kanada ja Ameerika Ühendriigid, mis kulmineerus kuulsate tuumapommidega, mis langesid Hiroshima ja Nagasaki, Jaapani 1945. aastal, lõpetades tõhusalt Teise maailmasõja. Pärast sõda hakkasid ka teised riigid üle maailma otsima ja kaevandama uraani. Kaitsevaldkonnad kõrvale jäid, seda enam sooviti pärast seda, kui teadlased esmakordselt töötasid välja vahendid, mille abil 1960ndatel aastatel tuuma lõhustumist kasutada elektrienergia tootmiseks. In situ leostumine sai populaarseks 1970ndatel aastatel ning võimaldas tööstuses suurt laienemist.

Määrused

Uraani kaevandamine on suhteliselt ohutu protsess, kuna element on ainult kerge radioaktiivsusega. Töötajatele on aga kaks peamist ohtu. Esimene on kokkupuude radooniga, radioaktiivne gaas, mis eraldub atmosfääri uraani kaevandamisel. Selle vastu võitlemiseks on riikidel reeglid, mis nõuavad ventilatsiooni, tolmu kontrolli ja kiirguse tuvastamise seadmeid maa-aluses uraanikaevandustes. Teine on kokkupuude "gammakiirgusega", mis on kõrgekvaliteedilise uraani maagi kaevandamisel vabastatud radioaktiivsed talad. Kuna gammakiired on ohtlikumad kui radoonigaas, kasutavad enamik kõrgekvaliteedilisi kaevandusi maagi koristamiseks kaugjuhtimisega seadmeid. Kohalikud omavalitsused kehtestavad ka kohaliku põhjavee kaitsmise eeskirjad piirkondades, kus toimub in situ leostumine. Pärast 1986. aasta Tšernobõli katastroofi, mis hävitas Ukraina ja Valgevene majandust, tappis otseselt 31 inimest ja saastas üle 62 000 ruutkilomeetri maismaad, paljud inimesed üle kogu maailma on olnud ettevaatlikumad tuumaenergia kasutamisest ja neil on nõudis rangemaid eeskirju või isegi selle kasutamise lõpetamist. Kuid muret uraani ja tuumaenergia võimalike ohtude pärast on pärast 2011. aasta Fukushima Daiichi katastroofi Jaapanis alles tõusnud.

Soovitatav

Venezuela endeemilised linnud
2019
Maailma riigid kultiveeritud maa osakaalu järgi
2019
Ely katedraal - märkimisväärsed katedraalid
2019