Miks on oluline kaitsta märgalasid?

Märgala on ökosüsteem, mis on veega üleujutatud ja enamik protsesse toimub ilma hapnikuta. Märgalasid saab üleujutada kas hooajaliselt või püsivalt ning vesi võib olla magevesi, soolane vesi või soolane. Märgala erineb teistest veekogudest peamiselt seetõttu, et ökosüsteemis kasvavad veetaimed, mis on spetsiaalselt kohandatud märgalade hüdraulilisele pinnasele. Vesiniku pinnas on küllastunud veega, sesoonselt või püsivalt, tekitades seega hapnikuvaba keskkonna.

Kus on märgalad?

Maailma ökosüsteemide seas peetakse märgalasid bioloogiliselt mitmekesisemaks, kuna nad sisaldavad paljude taimestike ja loomastiku hulka. Need ökosüsteemid eksisteerivad loomulikult kõigil mandritel ning peamised liigid on sood, sood, sood ja feenid. Märgalade alatüübid hõlmavad mangrove metsi, kevadiseid basseine ja lammikuid. Mõned maailma suurimad märgalad on Lääne-Siberi tasandik (Venemaa), Pantanal (Brasiilia, Boliivia ja Paraguay) ja Amazonase jõgikond (paljud Lõuna-Ameerika riigid).

Miks on oluline märgalade säilitamine?

Märgalad on looduslikud veehoidlad, mis takistavad üleujutusi. Kuna enamik lammikuid moodustab suurte jõgede suu lähedal, aeglustavad nad vee kiirust ja võimaldavad neil settida, vältides seega üleujutusi. Selliste lammide näited hõlmavad Nigeri jõe sisemist delta ja Okavango jõe sisemaa delta. Kui inimesed segavad jõgede loomulikku kulgu ja äravoolu, siis üleujutuste tõenäosus suureneb.

Märgalad täiendavad ka maapinda, sest pinnavesi ja põhjavesi on otseselt seotud. Veekihid on näide veealustest allikatest, mis annavad umbes 95% maailma joogiveest. Lisaks võivad märgalad toimida tühjendusvööndina, kui maa-alune vesi on liiga palju. Inimtegevus, näiteks niisutamine, kasutab ka põhjavett. Kuid liigne veekasutus ja kasvav veepuudus on nüüdseks märkimisväärsed globaalsed probleemid.

Kui märgalad piki suurte veekogude rannikut, on need kaitseks vägivaldsete loodete ja tormide eest. Kuigi need märgalad ei pruugi tormid peatada, võivad nad oma energiat vähendada. Kuna rannikualad arenevad üha enam inimeste elukohaks, väheneb see kaitse. Lisaks võivad märgalad olla olulised turismi- ja puhkealad ning märgalade kadumine avaldab turismile negatiivset mõju.

Kuna märgalade tsüklid settivad ja toitained, puhastavad nad vett looduslikult. Märgalad filtreerivad välja toitaineid taimede kasutamiseks ja toodavad puhast vett. Need taimed aitavad säilitada märgalade rikkalikku bioloogilist mitmekesisust. Kahjuks on inimeste tungimine ja sekkumine viinud veetaseme muutumiseni, vähendades seega märgalade võimet vett puhastada. Sellest veest ja toitainetest sõltuvad taimed on samuti kahjulikud.

Märgalad toimivad ka süsiniku neeldajana, mis säilitab kasvuhoonegaase ja muudab süsinikdioksiidi taimseks materjaliks fotosünteesi abil. Märgalad võivad ka vett säilitada ja reguleerida. Näiteks võivad märgalad salvestada aastas umbes 44, 6 miljonit tonni süsinikku. Seega on valitsused ja üksikisikud üha rohkem jõupingutusi märgalade säilitamise parandamiseks.

Soovitatav

Mis oli neoliitikumrevolutsioon?
2019
Madalaimad kohad Aasias
2019
Kui kaua on Appalatsi rada?
2019